Catecismo

7 El ministerio

En general, se entiende porministerio" una función o un puesto oficial que tiene un área de responsabilidad a su cargo. En un sentido más amplio, “ministerio" es una autoridad otorgada para representar, dirigir y ordenar a una sociedad. Del ejercicio de un ministerio forman parte tanto tareas administrativas como también directivas.

Cuando en lo sucesivo se habla de "ministerio", se trata principalmente del ministerio espiritual.

7.1 El ministerio y los servicios Volver arriba

Un ministerio espiritual es el poder, la bendición y la santificación para servir en la Iglesia de Cristo otorgados a través de la ordenación. El ministerio se ejerce bajo el poder del Espíritu Santo.

El ministerio espiritual es transmitido por alguienmás elevado", el Enviador. El enviado se responsabiliza y compromete frente al Enviador para el cumplimiento de su encargo ministerial. El ministerio siempre está relacionado con Jesucristo y los Apóstoles enviados por Él (ver 7.6).

En la Iglesia de Cristo se deben distinguir del ministerio los múltiples servicios para proclamar el Evangelio y para el bien de los creyentes, los cuales pueden llevarse a cabo sin que exista una ordenación.

También se debe diferenciar del ministerio el llamamiento dirigido a cada creyente, de servir al Señor mediante el seguimiento (Jn. 12:26; 1 P. 2:5 y 9). Forma parte de ello para los renacidos, dar testimonio viviente del Evangelio a través de palabras y obras en comunión con los Apóstoles, apoyando su mandato misionero.

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Se entiende porministerio" una función o un puesto que tiene un área de responsabilidad a su cargo, así como una autoridad otorgada para representar, dirigir y ordenar a una sociedad. (7)

Un ministerio espiritual es el poder, la bendición y la santificación para servir en la Iglesia de Cristo otorgados a través de la ordenación. (7.1)

Se deben distinguir del ministerio los múltiples servicios para proclamar el Evangelio y para el bien de los creyentes, los cuales pueden llevarse a cabo sin que exista una ordenación. (7.1)

También se debe diferenciar del ministerio el llamamiento dirigido a cada creyente, de servir al Señor mediante el seguimiento. Forma parte de ello para los renacidos, dar testimonio viviente del Evangelio a través de palabras y obras en comunión con los Apóstoles, apoyando su mandato misionero. (7.1)

7.2 Origen del ministerio en la Iglesia Volver arriba

El ministerio espiritual se basa en el envío de Jesucristo por el Padre; Jesús es Rey, Sacerdote y Profeta (ver 3.4.7). Como el Enviado de su Padre, tuvo el poder, la bendición y la santificación para redimir a la humanidad.

Ya en el antiguo pacto hubo en la Iglesia antecesores del ministerio. Sin embargo, existe una considerable diferencia entre el ministerio del antiguo pacto y el del nuevo pacto. Hebreos 8:6 dice al respecto: “Pero ahora tanto mejor ministerio es el suyo [de Jesús], cuanto es mediador de un mejor pacto ...".

Jesús instituyó el ministerio para su Iglesia a través del llamamiento y el envío de los Apóstoles.

La Iglesia de Jesucristo se manifestó en su realización histórica en Pentecostés. En ese momento también comienza en la Iglesia la actividad del ministerio. Pero Jesucristo ya había dado antes a sus Apóstoles el ministerio en ; Él los había equipado con poder, bendición y Espíritu Santo (Jn. 20:21-23). Los Apóstoles son los enviados de Jesús.

7.3 Fundamento bíblico Volver arriba

La Sagrada Escritura no conoce un concepto uniforme para el términoministerio". Tampoco desarrolla una doctrina sobre el ministerio; no obstante brinda múltiples indicaciones sobre el contenido y la naturaleza del ministerio.

7.3.1 Referencias del Antiguo Testamento Volver arriba

Aunque desde la perspectiva del nuevo pacto el ministerio en el sentido actual recién fue instituido por Jesucristo, también se pueden encontrar referencias al ministerio neotestamentario en el antiguo pacto: en el rey, en el sacerdote y en el profeta. No obstante, esto no quiere decir que todos los reyes de Israel eran portadores de un ministerio espiritual. Más bien pueden establecerse referencias al ministerio en personas destacadas de la historia de la salvación:

  • David constituye un ejemplo de un rey elegido y ungido. Su significado para la historia de la salvación se evidencia en que Jesús es llamadoHijo de David" (Mt. 21:9).

  • Melquisedec es un ejemplo de un sacerdote que transmite la bendición de Dios (Gn. 14:18-19).

  • Moisés se puede mencionar como ejemplo de un profeta (Dt. 18:15) que proclama la voluntad divina y que por indicación de Dios le dio la ley al pueblo.

A la luz del Nuevo Testamento, estos ministerios pueden entenderse como alusiones almejor ministerio" que vendría en Jesucristo.

El ministerio central del Antiguo Testamento es el de sacerdote. El arquetipo del servicio sacerdotal y del ministerio de sumo sacerdote es Melquisedec. Él bendice a Abraham y recibe ofrendas de él (Sal. 110:4). Como bendecidor está por encima de aquel que recibe la bendición. El sacerdote, en su función, está por encima del patriarca de la fe.

Todo Israel había sido llamado por Dios para ser un reino de sacerdotes (Ex. 19:6). Sin embargo, Dios reservó el servicio del templo sólo para una tribu, la tribu de Leví, y de la tribu de Leví sólo a una parte, al sacerdocio aaronita, le asignó el servicio de las ofrendas.

Considerando el ministerio de sacerdote desde la perspectiva de la epístola a los Hebreos, se puede decir que una tarea de los sacerdotes consistía en preparar al pueblo de Israel para la llegada del Mesías, para la venida de Jesucristo como el verdadero sumo sacerdote (3.4.7.2).

7.3.2 Fundamento del ministerio en el Nuevo Testamento Volver arriba

En el Antiguo Testamento, el ministerio ya hacía referencia a Jesucristo. En Jesús se vuelve a encontrar todo aquello en lo cual se fundaba el ministerio en el Antiguo Testamento: Él es Rey, Sacerdote y Profeta.

A partir de su autoridad divina, Él, el Elegido de Dios, eligió a los doce Apóstoles. Él los revistió de autoridad, los bendijo y los santificó para el servicio del Evangelio. A ellos les confió la administración de los Sacramentos. De esa manera, su sacrificio para redención de los hombres puede ser accesible a todos (Mt. 28:19-20).

La gran importancia que Jesucristo les asignó a sus Apóstoles se manifestó en su conducta previa a su padecimiento y muerte: habló con ellos, les concedió la promesa de su retorno e intercedió por ellos en la oración sacerdotal: “Como me enviaste al mundo, así yo los he enviado al mundo" (Jn. 17:18). El Resucitado les dio a sus Apóstoles la autoridad para el perdón de los pecados y volvió a relacionar directamente este envío con el suyo: “Como me envió el Padre, así también yo os envío" (Jn. 20:21-23).

Así como el envío de Jesucristo tenía por objetivo la redención por medio de su muerte y su resurrección, el envío de los Apóstoles hace accesible al hombre este mérito de Cristo y la plenitud de la salvación.

Así como el ministerio en el antiguo pacto fue dado también para preparar al pueblo del Señor para la venida del Mesías prometido, también es una tarea esencial del ministerio en el Nuevo Testamento preparar a los creyentes para el retorno de su Señor.

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El ministerio espiritual se basa en el envío de Jesucristo por el Padre. (7.2)

A través del llamamiento y el envío de los Apóstoles, Jesús instituyó el ministerio para su Iglesia. (7.2)

La Escritura brinda múltiples indicaciones sobre el contenido y la naturaleza del ministerio: en el antiguo pacto existía el ministerio de rey, sacerdote y profeta. En Jesús se vuelve a encontrar todo aquello en lo cual se fundaba el ministerio en el Antiguo Testamento: Él es Rey, Sacerdote y Profeta. (7.3; 7.3.1; 7.3.2)

A partir de su autoridad divina, Jesús eligió a los doce Apóstoles y los revistió de autoridad, los bendijo y los santificó para el servicio del Evangelio. El envío de los Apóstoles permitió a los hombres acceder a la plenitud de la salvación de Jesucristo. (7.3.2)

7.4 El ministerio de Apóstol Volver arriba

El términoApóstol" proviene del griegoapóstolos", que en el Nuevo Testamento significaenviado".

Jesucristo le concedió directamente a su Iglesia un solo ministerio, que es el ministerio de Apóstol. En su lugar y por su encargo, el ministerio de Apóstol debe edificar la Iglesia y hacer accesible la redención a quienes estén deseosos de salvación. Además, el propósito del ministerio de Apóstol es preparar a los creyentes para el retorno de Jesucristo.

En el cuarto artículo de la fe, el significado del ministerio de Apóstol se describe con las siguientes palabras:

Yo creo que el Señor Jesús gobierna en su Iglesia y que para ello ha enviado a sus Apóstoles y hasta su retorno aún los envía con el encargo de enseñar, de perdonar pecados en su nombre y de bautizar con agua y con Espíritu Santo."

7.4.1 Características del ministerio de Apóstol Volver arriba

Jesucristo confirió amplios poderes al ministerio de Apóstol. El Apóstol es un enviado de Jesucristo y actúa en su nombre. Se le asignan al ministerio de Apóstol atribuciones y funciones que surgen de los ministerios de Jesús: Rey, Sacerdote y Profeta (ver 3.4.7). Por lo tanto, el ministerio de Apóstol recibe toda autoridad de Jesucristo y se encuentra en una relación absoluta de dependencia con Él.

El Apóstol Pablo fue el único Apóstol del cristianismo temprano que habló de su ministerio. En la segunda epístola a los Corintios transmite referencias esenciales sobre el significado del ministerio de Apóstol. Sus enunciados no son de naturaleza dogmática, sino una reacción a ataques tanto de la comunidad de Corinto como también de afuera. Queda en claro en estos enunciados cómo entiende Pablo su ministerio. Se pueden derivar de ellos las características generales del ministerio de Apóstol:

El ministerio del nuevo pacto

Con esta designación se lo distingue del ministerio del antiguo pacto. Cuán fundamental es la diferencia entre el ministerio del nuevo pacto y el del antiguo pacto queda en claro en 2 Corintios 3:6: “La letra mata, mas el espíritu vivifica". Laletra" es la ley mosaica, mientras que elespíritu" significa el Evangelio, cuyo efecto de salvación se basa en la gracia de Dios.

Jesucristo es el eterno Sumo Sacerdote del nuevo pacto, quien se ofreció en sacrificio a mismo (He. 4:14-15; 7:23-27). Desde la ascensión de Cristo, la tarea de los Apóstoles es hacer accesible a los hombres la salvación obtenida por Él. La administración y dispensación de los medios de salvación logrados por Jesucristo se realiza sobre la tierra (ver 9.6.3). Por la encarnación de Dios, la tierra fue determinada por Dios mismo como el lugar donde se imparte la salvación.

En contraste con el ministerio del antiguo pacto, restringido al pueblo de Israel, el ministerio del nuevo pacto no conoce fronteras: está activo entre todos los pueblos.

El ministerio del Espíritu

El ministerio de Apóstol es elministerio del espíritu" (2 Co. 3:8; comparar con Hch. 8:14-17). Por la dispensación del don del Espíritu Santo, se le concede a un alma bautizada con agua la filiación divina y la condición previa para la primogenitura.

El ministerio de la justificación

El ministerio de Apóstol como elministerio de justificación" contrasta con elministerio de condenación" del antiguo pacto. El Apóstol Pablo escribe: “Y si el ministerio de muerte grabado con letras en piedras fue con gloria [...], ¿cómo no será más bien con gloria el ministerio del espíritu?" (2 Co. 3:7-8). El Apóstol establece aquí una diferencia fundamental entre la ley mosaica y la ley de Cristo.

El ministerio de Apóstol señala el hecho de que el hombre es pecador y necesita la gracia de Dios. La fe en Jesucristo y la aceptación de su sacrificio conducen a la justificación válida ante Dios.

El ministerio de la reconciliación

El ministerio de Apóstol, elministerio de la reconciliación" (2 Co. 5:18-19), exhorta al arrepentimiento y conduce al hombre a experimentar la proeza redentora de Dios que se consumó en Jesucristo. El Apóstol anuncia la muerte y resurrección de Jesús, y hace posible a los creyentes participar en la plenitud del mérito de Cristo a través del perdón de los pecados y el festejo de la Santa Cena. “Reconciliación" significa la restauración de la relación perfecta entre el hombre y Dios, así como entre los seres humanos. Lareconciliación" completa se habrá alcanzado cuando se manifieste la gloria de la filiación divina y loshijos de Dios" sean semejantes al Señor (1 Jn. 3:2).

Embajador en nombre de Cristo

El enunciado del Apóstol Pablo: “Así que, somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase por medio de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo ..." (2 Co. 5:20) expresa que Jesucristo está activo en su Iglesia a través de los Apóstoles. El Apóstol actúa en el poder del Espíritu Santo, anuncia el Evangelio y administra los Sacramentos. Su actividad está destinada a la salvación de los seres humanos necesitados de redención.

De la primera epístola a los Corintios y de Hechos se pueden derivar otras características del ministerio de Apóstol:

Administradores de los misterios de Dios

Pablo habla de los Apóstoles comoadministradores" (1 Co. 4:1). Un administrador es responsable de lacasa", o bien de la comunidad. En ella, los Apóstoles aseguran el debido anuncio del Evangelio y la debida administración de los Sacramentos. Ellos instituyen a los portadores de ministerio y mantienen el orden en la comunidad.

El Apóstol Pablo utiliza el términoadministrador" en relación con losmisterios" divinos. Esto sugiere que también le ha sido confiada al ministerio de Apóstol la tarea de comunicar y clarificar revelaciones de Dios, es decir, “misterios". Forman parte de ellos, por ejemplo, la elección de los gentiles, o sea, aquellos que no son judíos, y el arrebatamiento de la comunidad nupcial en el retorno de Cristo (1 Co. 15:51; Col. 1:26-28).

Ministerio de la palabra

En el prólogo de Juan, el Hijo de Dios es descripto como elVerbo" (“Logos") por el cual fue creado todo. El ministerio de Apóstol, a quien el Señor también le dio el encargo de enseñar, es partícipe de este poder de la palabra para servir. También en este sentido debe ser entendido Hechos 6:4: “Y nosotros persistiremos en la oración y en el ministerio de la palabra". Los Apóstoles predican el Evangelio e interpretan las Escrituras de la manera apropiada (. 1:11-12).

Orientación hacia el día del Señor

La orientación hacia el día del Señor es otra característica esencial del ministerio de Apóstol. El Apóstol Pablo escribe a la comunidad de Corinto: “Porque os celo con celo de Dios; pues os he desposado con un solo esposo, para presentaros como una virgen pura a Cristo" (2 Co. 11:2). “Virgen pura" es una imagen de la comunidad nupcial escogida por Jesucristo, la cual a través de los Apóstoles es preparada para el retorno de Cristo.

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Apóstol" (“apóstolos") significaenviado". (7.4)

Jesucristo le concedió directamente a su Iglesia un solo ministerio: el ministerio de Apóstol. El ministerio de Apóstol recibe toda autoridad de Jesucristo y se encuentra en una relación absoluta de dependencia con Él. (7.4 y 7.4.1)

El ministerio de Apóstol se denominaministerio del nuevo pacto", “ministerio del Espíritu", “ministerio de la justificación", “ministerio de la reconciliación". Los Apóstoles también son llamadosembajadores en nombre de Cristo" yadministradores de los misterios de Dios". (7.4.1)

La orientación de la comunidad hacia el retorno de Cristo es otra característica esencial del ministerio de Apóstol. (7.4.1)

7.4.2 Equipamiento y envío de los Apóstoles Volver arriba

Jesucristo eligió a doce varones del círculo de sus discípulos y los instituyó como Apóstoles (Mr. 3:13-19; Lc. 6:13-16). Se informa de dos envíos de los Apóstoles:

En la primera ocasión, el Señor envió a sus Apóstoles a lasovejas perdidas de la casa de Israel" y les prohibió expresamente ir a los samaritanos y a los gentiles. Les dio el poder para sanar enfermos, despertar a los muertos, sacar espíritus malos y traer paz, así como predicar sobre el reino de Dios. Subrayó este envío con las palabras: “El que a vosotros recibe, a me recibe; y el que me recibe a , recibe al que me envió" (Mt. 10:40).

El encargo dado en ocasión del segundo envío de los Apóstoles, el cual tuvo lugar después de la resurrección de Jesucristo, abre una dimensión nueva, superior y mucho más grande: “Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo;enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aquí yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo" (Mt. 28:18-20). Conforme a esta promesa, Él estará con ellos hasta el fin del mundo (del gr.: “eon" = “período de la tierra").

Los nombres de los primeros doce Apóstoles se pueden encontrar, por ejemplo, en Mateo 10:2-4: Simón, llamado Pedro, Andrés, Jacobo, Juan, Felipe, Bartolomé, Tomás, Mateo, Jacobo, Tadeo, Simón el cananista y Judas Iscariote. Estos Apóstoles son llamadoslos doce", aun después de la traición de Judas Iscariote.

Adicionalmente a los mencionados, el Nuevo Testamento cita a otros Apóstoles: Matías (Hch. 1:15-26), Bernabé (Hch. 13:1-4; 14:4 y 14), Pablo (1 Co. 9:1-16; 2 Co. 11) y Jacobo, el hermano del Señor (. 1:19; 2:9). En el caso de Matías, la condición previa a su llamamiento como Apóstol es haber sido testigo ocular de la vida de Jesús (Hch. 1:21-22). Silvano y Timoteo también son nombrados como Apóstoles (1 Ts. 1:1; 2:7), además de Andrónico y Junias (Ro. 16:7).

7.4.3 Pedro, la cabeza de los primeros Apóstoles Volver arriba

En presencia de los demás Apóstoles, Jesús le transmite a Simón Pedro autoridad especial. Su posición de primacía se vio después de la ascensión del Señor, pero se insinuaba ya antes:

  • Pedro fue llamadoroca", a él le fue conferido el poder de llaves: “Y yo también te digo, que eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella. Y a ti te daré las llaves del reino de los cielos; y todo lo que atares en la tierra será atado en los cielos; y todo lo que desatares en la tierra será desatado en los cielos" (Mt. 16:18-19).

  • Antes de su muerte en sacrificio, el Señor dirigió a Pedro las siguientes palabras: “Simón, Simón, he aquí Satanás os ha pedido para zarandearos como a trigo;pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y , una vez vuelto, confirma a tus hermanos" (Lc. 22:31-32).

  • A Pedro, Jesucristo le formuló la pregunta: “¿Me amas?". Pedro lo afirmó tres veces, y entonces el Señor le confió la atención de sus corderos y ovejas (Jn. 21:15-17).

  • Pedro dispuso el reemplazo de Judas Iscariote en el círculo de los Apóstoles (Hch. 1:15-26); él predicó en Pentecostés (Hch. 2:14), y a él el Señor le mostró que la salvación en Cristo también está destinada a los gentiles (Hch. 10).

7.4.4 Testimonios del Nuevo Testamento sobre el obrar de los Apóstoles Volver arriba

Ante todo Lucas en los Hechos de los Apóstoles informa acerca del obrar de los Apóstoles. Así en Hechos 11:1-18 y 15:1-29 se puede leer sobre dos asambleas conducidas por Apóstoles, en las cuales fue regulado el acceso de los gentiles al nuevo pacto y otros temas importantes de aquel tiempo. Esto deja en claro que los Apóstoles tomaban juntos decisiones con efectos determinantes.

Así también los Hechos de los Apóstoles dan cuenta de que la dispensación del don del Espíritu Santo está ligada al ministerio de Apóstol: Felipe predicaba en Samaria y bautizaba a los creyentes con agua. Los Apóstoles lo escucharon y enviaron a Pedro y a Juan para que fuesen allí. Estosoraron por ellos para que recibiesen el Espíritu Santo; porque aún no había descendido sobre ninguno de ellos, sino que solamente habían sido bautizados en el nombre de Jesús.Entonces les imponían las manos, y recibían el Espíritu Santo" (Hch. 8:15-17). Según Hechos 19:6, el Apóstol Pablo actuaba de la misma manera.

Una tarea esencial de los Apóstoles era anunciar la muerte y resurrección de Jesucristo (Hch. 13:26-41; 17:1-4). Ellos lucharon contra falsas doctrinas, ante todo aquellos que negaban la encarnación de Jesús y su resurrección (1 Co. 15:3-8; 1 Jn. 4:1-6).

Los Apóstoles esperaban el día del Señor en su tiempo de vida y preparaban a los creyentes para ese acontecimiento (1 Ts. 4:14-18). Aquí se ve la estrecha vinculación existente entre el anuncio del retorno de Cristo y el ministerio de Apóstol.

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Jesucristo instituyó a doce Apóstoles. No obstante, el Nuevo Testamento da cuenta de más de doce Apóstoles. (7.4.2)

Jesús confirió al Apóstol Simón Pedro el poder de llaves y el encargo de conducir a su Iglesia. (7.4.3)

Ante todo los Hechos de los Apóstoles informa acerca del obrar de los Apóstoles. Da cuenta entre otras cosas, de que el don del Espíritu Santo era dispensado por los Apóstoles. Los Apóstoles proclamaban el Evangelio y luchaban contra falsas doctrinas. (7.4.4)

7.5 Desarrollo de los ministerios a partir del ministerio de Apóstol Volver arriba

Jesucristo dio únicamente el ministerio de Apóstol. A partir de Pentecostés, los Apóstoles comenzaron a cumplir su encargo de difundir el Evangelio en las incipientes comunidades. Pronto se supo que para poder cumplir con todas las actividades necesitaban de quienes les ayudaran. Ante su sugerencia, fueron elegidos siete varones por la comunidad. Ellos recibieron el equipamiento espiritual para su servicio mediante la oración de los Apóstoles y su imposición de manos (Hch. 6:6). Estos siete varones fueron los primeros Diáconos. Con esta forma de proceder fueron colocadas las bases para las futuras ordenaciones: mediante imposición de manos y oración de un Apóstol.

Los Apóstoles y otros creyentes fundaron nuevas comunidades, que necesitaban atención espiritual. A tal efecto los Apóstoles colocaron dirigentes de comunidad. Estos fueron denominadosobispos" oancianos" (del gr. “episkopos" ypresbyteros“). De Tito 1:5 y 7 surge que ambos nombres fueron utilizados para el mismo encargo. Además había activos en las primeras comunidades cristianas profetas, evangelistas, pastores y maestros (Ef. 4:11).

Con el crecimiento de la Iglesia se fue manifestando poco a poco por inspiración del Espíritu Santo, una jerarquía, como lo testifican las epístolas pastorales y la Didaché [11], mediante la cual quedó asegurada la vida espiritual de las comunidades.

Después de la muerte de los primeros Apóstoles, surgieron servicios espirituales con diferentes funciones y denominaciones.

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Para poder cumplir con todas las actividades los Apóstoles necesitaban de quienes les ayudaran. Ellos recibieron el equipamiento espiritual para su servicio mediante imposición de manos y oración de los Apóstoles. Con esta forma de proceder fueron colocadas las bases para las futuras ordenaciones. (7.5)

En las primeras comunidades cristianas, los Apóstoles además colocaron Obispos o Ancianos, profetas, evangelistas, pastores y maestros. Con el crecimiento de la Iglesia se fue manifestando poco a poco por inspiración del Espíritu Santo, una jerarquía ministerial. (7.5)

[11] Enseñanza de los doce Apóstoles, que surgió alrededor de 100 d.C.

7.5.1 Continuidad del ministerio de Apóstol Volver arriba

El ministerio de Apóstol es instituido por el Señor para su Iglesia. Los Apóstoles debían ser sus testigos hasta lo último de la tierra (Hch. 1:8). A efectos de cumplir este amplio encargo en vista de su retorno, Jesucristo envía Apóstoles también hoy. Aun durante el tiempo en el que no hubo portadores de este ministerio sobre la tierra, el ministerio que Él instituyó permaneció (2 Co. 3:11).

7.5.2 Interrupción de la actividad de los Apóstoles Volver arriba

El Nuevo Testamento informa sobre la muerte del Apóstol Jacobo (Hch. 12:2). No brinda otra información sobre el deceso de los demás Apóstoles. Según datos extrabíblicos, Juan fue el último de los Apóstoles documentados en la Biblia, que halló la muerte hacia fines del siglo I. Hasta volver a estar cubierto el ministerio de Apóstol en el año 1832 (ver 11.3), quedó interrumpida la actividad del único ministerio instituido por el Señor mismo.

Esta interrupción de la presencia personal del ministerio de Apóstol queda en la voluntad de Dios; en definitiva, para el hombre el obrar divino constituye un misterio. No obstante, el Espíritu Santo también estuvo activo en el tiempo posterior a la muerte de los primeros Apóstoles cristianos (ver 11.2) ocupándose de preservar y propagar el Evangelio.

7.5.3 El ministerio de Apóstol nuevamente ocupado Volver arriba

El ministerio de Apóstol fue nuevamente cubierto conforme a la voluntad divina, cuando llegó el tiempo de reunir y preparar definitivamente a la novia de Cristo. De esa manera, el ministerio de Apóstol está presente en persona al comienzo de la Iglesia de Cristo y en el tiempo previo al retorno del Señor, en el cual Él prepara a su novia.

Entre el ministerio de Apóstol del cristianismo temprano y el del último tiempo no hay diferencias en cuanto a su encargo y su actividad, no obstante existen diferentes puntos centrales en el desempeño práctico del ministerio. Aunque no haya sucesión histórica, la hay en lo espiritual.

Al estar nuevamente cubierto el ministerio de Apóstol se volvieron a ordenar portadores de ministerio. Así se originó en la Iglesia Católica Apostólica un orden ministerial diferente. Asimismo en la Iglesia Nueva Apostólica fueron surgiendo en el curso del tiempo numerosos ministerios con diferentes funciones.

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El encargo de los Apóstoles no está limitado al primer tiempo del cristianismo. (7.5.1)

A fines del siglo I ya